Большая аэрокосмическая приватизация: почему NASA больше не летает в космос и сколько спутников на орбите Земли

Вряд ли современный человек до конца осознает, насколько сильно его жизнь зависит от космоса. Прогноз погоды, GPS навигация, спутниковое телевидение, спутниковая связь – все эти вещи сегодня почти полностью зависят от работы космической техники. Из космоса осуществляется мониторинг ситуации на ледниках, оценка ущерба от пожаров, отслеживается вырубка лесов, прогнозируется урожайность сельскохозяйственных культур, вероятность наводнений, паводков и многое другое.

По данным Statista, международного сервиса статистики, на орбите Земли, по состоянию на начало 2021 года, находится 3372 действующих спутника. Большинство них, 1897, принадлежат США. На втором месте – Китай. У него 412 спутников.

Соединенные Штаты и Китай также являются лидерами по затратам на космические программы (по данным 2020 года):

  • США: $47,69 млрд;
  • Китай: $8,85 млрд;
  • Франция: $4,04 млрд;
  • РФ: $3,58 млрд;
  • Япония: $3,32 млрд;
  • Германия: $2,4 млрд.

Однако несмотря на рост расходов на освоение космоса, роль государств в отрасли постоянно снижается. В 2010 году президент Барак Обама подписал, по сути, программу по коммерциализации полетов на Международную космическую станцию: если раньше NASA заказывало и закупало космическую технику у частных предпринимателей, то теперь частники начали предоставлять государственному агентству услуги по доставке грузов и людей на станцию.

Маск, который уже в то время мечтал о колонизации Марса, вдруг превратился из мечтателя на главного космического предпринимателя. В 2011 году космический шаттл NASA совершил свой последний полет (агентство сейчас занимается разработкой космических кораблей для полетов на более отдаленные расстояния, чем орбита Земли – ред.), сегодня его заменили космические аппараты SpaceX.

“Новый космос”

“Новый космос” – поколение современных аэрокосмических компаний, занимающихся космическими разработками. Прежде всего, речь идет о SpaceX Илона Маска, Virgin Galactic Ричарда Брэнсона, Blue Origin Джеффа Безоса. Но тремя громкими именами список не ограничивается. В мире существует множество стартапов, которые нацелились на освоение космоса.

Так, эксперты аналитической платформы StartUs Insights проанализировали 2162 стартапа и компании космической отрасли, выделив 10 самых актуальных трендов в SpaceTech.

Чаще всего космические стартапы и компании работают в следующих направлениях:

  • малые спутники (24%);
  • передовое космическое производство (22%);
  • новые коммуникации (10%);
  • космический трафик и транспортировка (9%);
  • умный двигатель (7%);
  • менеджмент передвижений и активности в космосе (7%);
  • космические миссии (7%);
  • добыча полезных ископаемых в космосе (6%);
  • LEO-спутники (4%);
  • космические данные (4%).

Оборона и сельское хозяйство

Компания EOS Data Analytics украинца Макса Полякова, предпринимателя с мировым именем и одного из энтузиастов освоения космоса, предлагает эффективные бизнес-решения на основе спутниковых данных для 23 ключевых отраслей экономики – от сельского хозяйства и добывающей промышленности до оборонного сектора и СМИ. Спутниковые данные компания предлагает использовать для пограничного контроля, поисковых операций и планирования превентивных действий по обеспечению общественного порядка на национальном и региональном уровнях. Особенно поражают их разработки для фермеров:

  • сообщения об изменениях состояния культур в течение сезона благодаря спутниковому мониторингу полей;
  • определение степени плотности растительности на поле (индекс вегетации);
  • автоматическое обнаружение облаков над полями;
  • отслеживание стадий развития культур по международной шкале и т. п.

В апреле 2021 года Поляков купил южноафриканского производителя спутников Dragonfly Aerospace, а ранее – американского производителя ракет Firefly Aerospace. Все для того, чтобы увеличить количество спутников на орбите и улучшить мониторинг вверенных объектов.

LeoLabs

Основанная бывшим астронавтом NASA компания LeoLabs использует собственные радары для отслеживания объектов на нижней орбите Земли, в промежутке между 100 и 2000 км над поверхностью Земли, где функционирует около 2000 активных спутников (и еще 50 000 планируется к запуску в ближайшие несколько лет).

В 2020 году компания представила Службу предотвращения столкновений, которая оповещает клиентов когда их спутники находятся на “траектории аварии”. SpaceX уже сотрудничает с LeoLabs. В 2021 году компания будет иметь в оснащении дополнительные два радара, которые дадут ей возможность отслеживать более 250 тыс. мелких обломков космического мусора размером с гайку или винт.

Planet

Planet может ежедневно предоставлять клиентам изображения с высоким разрешением с любого места на Земле благодаря более 130 малым спутникам на орбите. В 2020 году Planet запустила два сервиса:

  • Rapid Revisit – спутниковые снимки с разрешением 50 см, которые обновляются от семи до 12 раз в день;
  • автоматическое обнаружение изменений на них.

Компания заявляет, что их продажи выросли вдвое, поскольку клиенты заказывали снимки с мест, которые до пандемии посетили бы лично. В декабре Human Rights Watch использовали изображения компании для наблюдения за ракетным огнем во время конфликта Азербайджана и Армении.

Relativity Space

В ноябре прошлого года космический стартап Relativity Space собрал $500 млн инвестиций и достиг оценочной стоимости более чем $2 млрд. Это стало одним из рекордных показателей привлечения финансирования в частную космическую компанию. Relativity Space занимается изготовлением ракеты-носителя Terran 1 методом 3D-печати. В 2020 году компания сообщила об успешных испытаниях топливных баков и ракетного двигателя Aeon 1, сделанных с помощью 3D-печати. В июне компания подписала контракт на осуществление шести запусков спутников связи компании Iridium на своей ракете. Первый запуск ракеты планируется на конец 2021 года.

Средства, вкладываемые в проекты на орбите Земли и за ее пределами, за год увеличились на 95% – до $8,7 млрд, пишет Financial Times. Согласно прогнозам, венчурное финансирование космических стартапов в первой половине 2021 года возрастет, по сравнению с аналогичными показателями 2020 года, вдвое.

esc
Loading...